¿Las luces de circulación diurna hacen que las motocicletas sean más seguras?

Todos sabemos con qué frecuencia tengo que escuchar a un conductor descuidado que dice que no vio la motocicleta. Esta afirmación ridícula es hecha por conductores que están enviando mensajes de texto, discutiendo profundamente con los pasajeros, prácticamente dormidos o simplemente sin prestar atención.

En realidad, si miras una motocicleta, no puedes evitar verla. No son invisibles.

La parte más visible de una motocicleta, al menos de día, es la luz diurna que se ha requerido durante los últimos 30 años. Cada vez que la motocicleta esté en marcha, el faro debe estar encendido.

Como diría el Dr. Phil, «¿Cómo te está yendo?».

Bueno, me encontré con un interesante estudio de la NHTSA de 2008 que estudiaba los efectos de las luces de circulación diurna en los vehículos de pasajeros. Examinaron tres tipos de choques: choques de dos pasajeros, excluyendo choques traseros, choques de vehículos con peatones y ciclistas, y choques de vehículos de un solo pasajero contra motocicletas. Se consideraron accidentes mortales, accidentes graves menos que mortales y accidentes de toda gravedad.

Como antecedente, un estudio en Europa encontró que el 37% de los accidentes que involucran una motocicleta y otro vehículo fueron causados ​​por el conductor del otro vehículo que no detectó la motocicleta.

No me molestaré en criticar la calidad del estudio de la NHTSA, porque los resultados parecen ser los mismos en los pocos estudios que se han realizado sobre este tema. ¿Línea de fondo? Los investigadores encontraron que había poca evidencia para respaldar la creencia de que una sola luz de circulación diurna reducía significativamente los accidentes en cualquiera de las categorías de lesiones. Hubo una leve reducción, menos del 6%, en los accidentes de camionetas y camionetas.

En sus conclusiones, los autores del estudio sugirieron que las luces amarillas adicionales, como las luces direccionales, serían más efectivas que un solo faro. No hubo un análisis adecuado de cómo el brillo afectaba la efectividad de las luces de circulación.

El estudio sí observó que la mayoría de las luces de circulación diurna de las motocicletas son luces bajas. Afirmaron que estos no son lo suficientemente brillantes como para reducir significativamente el número de accidentes. Sintieron que esto era particularmente cierto en los días soleados. También encontraron que las luces bajas eran ineficaces a velocidades de autopista y mayores. Concluyeron que las luces son más efectivas en días nublados y cerca del amanecer y el atardecer.

Desafortunadamente, al final del día, los automovilistas no están prestando suficiente atención. La conducción distraída y la conducción sin sentido de los vehículos siguen provocando más de un tercio de los accidentes entre coches y motos. Si bien el estudio sugiere luces auxiliares de color amarillo brillante, no proporciona evidencia estadística sólida de que las motocicletas sean más seguras porque usan esos sistemas hipotéticos.

Los resultados del estudio me parecieron asombrosos, porque de hecho, es imposible no ver una motocicleta. Una motocicleta con un faro encendido, incluso durante el día, es mucho más fácil de ver. Tengo que creer que con las luces más brillantes en las bicicletas más nuevas, veremos una mayor eficacia de las luces de circulación diurna. Será interesante ver los estudios a medida que las nuevas luces se conviertan en la norma.

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